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Reine des villes d'eaux

Vichy

Un peu d'histoire

La ville est connue pour ses sources miraculeuses, cela depuis les gallo-romains qui l’avaient d’ailleurs baptisée Aqua Calidae. Par la suite, elle attira toutes les grandes personnalités du monde politique, industriel et culturel.

Madame de Sévigné est l’une des premières à être venue soigner ses rhumatismes à Vichy, au XVIIème siècle. À la veille de la Révolution, entre 300 et 400 personnes y prennent les eaux. Les filles de Louis XV y séjournent, de même que la mère de Napoléon Bonaparte en 1799, pour qui l’Empereur fit aménager le parc des Sources.

Puis, l’Empereur Napoléon III tombera à son tour amoureux de la ville. Il la découvre en 1861, fera cinq séjours jusqu’en 1866 et décide d’en faire la plus grande station thermale de France, capable de rivaliser avec Baden Baden, Marienbad et Carlsbad des empires allemand et austro-hongrois.

Ainsi, la gare, Grand Casino Théâtre, les kiosques à musique, les établissements thermaux sans oublier les parcs le long de l’Allier, Vichy les doit à l’Empereur.  D’ailleurs, entre 1861 et 1935, Vichy triplera de volume !

En venant à Vichy, ne passez pas à côté de certains incontournables

Venez voir et pourquoi pas gouter la fameuse eau des Célestins, dans le Hall des Sources, splendide palais de verre qui réunit depuis le début du XXème siècle les sources Chomel, Hôpital, Célestins, Lucas et Grande grille. Si aujourd’hui il suffit de tourner le robinet, autrefois c’était des donneuses d’eau qui distribuaient les doses curatrices. En 1906, un certaine Gabrielle Chanel fut l’une d’elle avant de devenir Coco…

 

Les eaux de Vichy sont issues des volcans du Puy de Dôme, elles tirent leurs propriétés de leur origine profonde et de leur acheminement très lent vers la surface de la terre. Elles sont réputées pour leurs actions thérapeutiques sur l’appareil digestif, la peau, le stress, les migraines ou encore les allergies.

 

En poursuivant dans le quartier thermal, empruntez la galerie promenoir couverte datant de 1900, protégeant de la pluie et du soleil. D’ici, vous pourrez admirer les Thermes des Dômes. Un établissement de style néo-mauresque créé au début du XXème siècle et qui fut le plus grand centre thermal du monde. Ses tourelles bleues aux allures de minarets surprennent encore aujourd’hui.

 

Vos pas vous mèneront ensuite vers le Grand Casino Théâtre, classé Art nouveau, construit sous Napoléon III, qui réunissait salle de bal, théâtre et salons divers. Aujourd’hui devenu opéra et centre de congrès, on peut toujours admirer ses dorures, plafonds peints et verrières. 

 

Enfin, pas de séjour à Vichy sans expérimenter ses eaux… ! L’actuel établissement Vichy Célestins Thermal Spa propose des séjours bien-être, beauté et santé.

Vichy et la rivière Allier

En vous baladant le long de l’Allier, vous pourrez découvrir de nombreuses villas au style éclectique qui témoignent du passé international de la ville. Un parc à l’anglaise de 13 ha fut aménagé à la demande de Napoléon III. On peut notamment retrouver dans ce parc une série de chalets suisses, savoyards ou coloniaux.

 

S’il est un endroit pour se détendre à Vichy c’est bien celui du lac d’Allier. Il est très agréable d’arpenter ses promenades, son esplanade et ses plages, que ce soit à pied, à vélo, en roller ou même en rosalie ! Le lac d’Allier est mis en valeur chaque année notamment lors des feux d’artifices du 14 juillet et 15 août qui se reflètent sur l’eau.

 

La plage des Célestins fait partie des lieux de baignade incontournables de l’agglomération de Vichy. Pour les plus jeunes, une pataugeoire ainsi que des jeux d’eaux sont en place, en plus de deux bassins destinés à la baignade. Il est même possible de pédaler sur l’eau ! Au total, ce sont 26 activités sportives et de loisirs, proposés sur l’eau et sur les berges. Deux bateaux assurent même la traversée du lac d’Allier gratuitement.

 

Enfin, depuis cet espace, il est possible de louer des vélos à assistance électrique afin de s’élancer sur la Via Allier sur les 27 kilomètres de sentiers reliant Saint-Yorre à Billy, voie verte exclusivement réservée aux piétons et aux vélos.

 

Cette eau qui coule du sud au nord, ces chemins qui longent la rivière sont autant d’invitations à découvrir les richesses des communes qui la bordent en ouvrant les portes de leur patrimoine, commerces, guinguettes et activités multiples.

Quelques gourmandises

Ne quittez pas Vichy sans avoir fait un tour dans ses rues commerçantes. Notamment la rue Clémenceau avec ses vieilles confiseries. À moins que vous ne préfériez le chic de la galerie du Fer à cheval.

À ce sujet, la confiserie Moinet se revendique comme étant la plus ancienne de la ville. Son activité ayant débuté en 1852. Sa grande spécialité est évidemment la pastille Vichy, inventée quelques années auparavant par le chimiste parisien Darcet, en cure dans la région. Ce petit bonbon octogonal contient des sels et facilitera votre digestion après un bon repas.

La confiserie Les Marocains vaut aussi le détour. Elle doit son nom aux curistes d’Afrique du Nord de la Belle Époque. Ici, on retrouve d’autres spécialités : l’Amanthille, l’Alma ou encore le fameux Marocain. 

Vue de nuit de l'esplanade aménagée pour les piétons sur la rive droite du lac d?Allier (Les planches de Vichy, Vichy (03200), Allier (03), Auvergne, France). / On the right bank of the Allier Lake, the laid-out esplanade for pedestrians, known as The Planks of Vichy, can be admired by night (Allier - Auvergne -France).

Au fil des années, Vichy n’a cessé d’évoluer

La métamorphose de la ville a surtout eu lieu durant le Second Empire. Les hôtels particuliers se multiplient. On retrouve par exemple la villa vénitienne ; copie de plusieurs éléments architecturaux de style vénitien copie d’un édifice vénitien, le Castel gothique, inspiré du palais Jacques-Cœur de Bourges.

 

L’ancien pavillon de la Compagnie Fermière accueille aujourd’hui la Maison Decoret. Seul étoilé Michelin de l’Allier, le chef Jacques Decoret, Meilleur Ouvrier de France, fait la part belle aux produits du terroir.

Vichy ne comptait pas moins de dix palaces pendant les Années Folles, parmi lesquels le Carlton, le Plaza, l’Astoria, le Lutécia, le Majestic… Une concentration unique en France. Les balcons et ferronneries raffinées ainsi que l’architecture de ces bâtiments imposants rappellent l’élégance des anciens palaces. L’Aletti Palace est d’ailleurs le seul à avoir conservé sa fonction.

 

Le quartier du Vieux Vichy et son architecture vous apportera une autre vision de la ville avec ses maisons de tous styles, son église Saint-Blaise et Notre-Dame-des-Malades, sa source des Célestins ou encore la maison natale du poète et journaliste Albert Londres.

 

Vichy est souvent associée à la période sombre de la Seconde Guerre Mondiale. Ainsi, parmi les fantômes du passé, l’ancien Hôtel du Parc transformé aujourd’hui en appartements a accueilli notamment le bureau du Maréchal Pétain. De nombreux bâtiments illustrent ce passage de l’histoire de France, tout comme ceux des héros de la Résistance. Des visites guidées sont proposées à ce sujet afin de permettre à tous de comprendre pourquoi et comment le Gouvernement de l’Etat Français s’est installé à Vichy à cette période.

Vue intérieure de l'opéra de Vichy (Palais des Congrès, Vichy (03200), Allier (03), Auvergne, France). / An inner view of the Vichy opera house (Congress Center - Vichy - Allier - Auvergne - France).

Des rendez-vous incontournables

Napoléon III ayant une grande place dans le cœur des Vichyssois, tous les ans avant l’été, Vichy fête l’Empereur et pour quelques jours se pare des atouts du Second Empire. Dans les rues, vous pourrez admirer de magnifiques robes à crinoline, des ombrelles dentelées… Quelques valses de Strauss et vous rêverez de tournoyer dans le Grand Bal.

 

En 2021, Vichy accueillera les premiers Jeux des Masters en France. Cette manifestation initiée par le Comité national Olympique et sportif français (CNOSF) ambitionne d’être une grande fête du sport accessible à tous les publics : sportif(ve)s confirmé(e)s ou débutant(e)s, licenciés ou non, valides ou personnes souffrant de handicap… Cela accompagné d’une dimension culturelle avec des excursions proposées par Vichy Destinations.

 

Le Palais des Congrès accueille aussi le Festival des Jeux depuis  2017, un rendez-vous incontournable pour les aficionados de jeux de société ou jeux virtuels.

 

En juillet et août sont organisés « Les Jeudis de Vichy », dans le parc des Sources. De quoi divertir petits et grands. Mais l’hiver est aussi rythmé d’animations avec des chalets ou encore un mapping sur la façade du Palais des Congrès.

 

Vichy est aussi une ville de sportif/ve. En effet, depuis 2019 elle accueille la prestigieuse compétition IronMan. Mais il y en a pour tous les gouts : golf, concours hippiques, courses hippiques, thés dansants, Régates de Vichy, Jet Cross tour, fêtes du nautisme…

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